29 DE OCTUBRE SE LANZA EL SATÉLITE VENESAT-1 SIMÓN BOLIVAR

El satélite VENESAT-1 (Simón Bolívar) fue el primer satélite artificial propiedad del Estado venezolano lanzado desde China el 29 de octubre de 2008. Fue administrado por el Ministerio del Poder Popular para la Educación Universitaria, Ciencia y Tecnología a través de la Agencia Bolivariana para Actividades Espaciales (ABAE) de Venezuela para el uso por el Ministerio de Ciencia y Tecnología a mediados de 2004. Ese mismo año se iniciaron conversaciones con la Agencia Espacial Federal Rusa; en principio se trató de concretar el convenio con Rusia, pero ante la negativa de ésta a la propuesta venezolana de transferencia tecnológica, que incluía la formación de técnicos especializados en el manejo del proyecto Satélite Simón Bolívar, Venezuela decide abandonar el acuerdo con Rusia. Luego, en octubre de 2004, el Estado venezolano decidió iniciar conversaciones con China, que aceptó la propuesta. De esta forma, técnicos venezolanos serían capacitados en tecnología satelital, desarrollo del software y formación técnica para el manejo del satélite desde tierra.​ De cara al futuro, el gobierno venezolano espera producir tecnología satelital encaminada a lanzar satélites desde suelo venezolano, con tecnología propia.

El proyecto fue aprobado y el satélite fue fabricado y puesto en órbita por la Administración Nacional China del Espacio por un valor superior a los 406 millones de dólares, según las especificaciones de la Unión Internacional de Telecomunicaciones. Sin embargo, el día 13 de marzo de 2020, antes de que se cumplieran 13 años de la puesta en marcha del satélite, este resultó desactivado debido a maniobras que lo dejaron fuera de su órbita habitual.

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